Wednesday, January 20, 2016

Itch

by Dan Jones

I must confess that I have had an itch lately.

Regular readers of this blog may remember that exactly one year ago, I was in the Dominican Republic on a mission trip.

It was a wonderful, amazing, life-changing experience and I itch to go back.

The itch sometimes even borders on “ache” at times.

It afflicts me when I am cooking, (The staple Dominican beans and rice dish is delicious almost to the point of addiction.) when I am reading my Bible, and even today as I was loading firewood into the bucket of the tractor. It sneaks up on me even in church when I want to shout “GLORIA DIOS!” and “ALELUYA!” during a song or in the middle of the sermon.

The thing is, the itch is entirely selfish.

Whenever you go on a mission trip, people ask you, “What are you going to do there?”

As if, because we are American Christians, we are somehow more spiritual, or smarter, or somehow better than these poor people living in this “third world” country.

That’s a bunch of nonsense.

From what I saw, the Dominican Republic does not “need” Dan Jones in any sense of the word.

The Dominicans are absolutely capable of doing anything they need to do without my help at all. They know how to do things I am clueless about. I was absolutely humbled when I tried to “help” them break up some concrete to level a floor. There was a little girl there about four feet tall who was far better at that task than I was.

And as for their spirituality…

The church service I attended at the Iglesia Altar de Jehova (Church of the Altar of God) in Sabana Perdida consisted of three hours of genuine, heartfelt praise and worship. It’s a good thing there is no stained glass in the windows, because the sound of the praise would probably rattle the glass right out of the frames.  And, there’s no need for a church bell because when they praise God, the whole neighborhood knows it.  

Yes, it’s loud, but that’s not the most noticeable part of a Dominican worship service.

The most noticeable part is that the Holy Spirit is not just present--the Holy Spirit is on fire there.

You can feel it. It’s a burning, loving, grateful, unrestrained incredible joyfulness.

And the Holy Spirit is noticeably present in the people.

Even with a language barrier, even working through an interpreter (Thank you and God bless you, Luis Felipe and Hector and Sor.) I could feel that all was done con amor. (With love.)

Certainly, the Dominican Republic is not perfect. It absolutely is part of this broken world.  Certainly not all Dominicans are as filled with the Holy Spirit as the ones I met. They have criminals and drug addicts and murders, too. 

They have problems with corruption in their government, with pollution, with the safety of the water supply, with the reliable delivery of electricity, and most certainly with poverty.

The average Dominican lives on about $300 per month—which is below the poverty level.

Let me say that another way.

The average Dominican subsists on less than is needed to subsist. They are able to survive only because families love each other and support each other.

So what they do not have is the material things we take for granted.

They also do not have millions of babies murdered on the altar of abortion. They do not have their government mandating that gay marriage is the law of the land or judges fining bakeries and putting them out of business because they refused to bake a cake for a gay wedding. (Although it should be noted that the U.S. Ambassador to the Dominican Republic openly hosts events at our Embassy with his “husband.”) And they do not have a 66-year old grandfather going public with the announcement that he is now female. 

Actually, the more I think about it, the more I am convinced that they should be sending missionaries to US.  The Dominican Republic is not in need of being evangelized--we are.

So, yes, my itch to rejoin the hermanos (brothers and sisters) is entirely selfish—because they gave me far more than I could ever possibly give them. Yes, I long to be among a people where the Holy Spirit burns like a million power searchlight in this dark, dark world and sings to the glory of God at the very top of its lungs.

The problem is, all I have to offer them is filthy rags by comparison.

And, when I think about that, two things occur to me:

1. That’s all I have to offer Jesus.

2.   It’s not their job to evangelize the place where I live. It’s mine.

Today’s Praise

God can testify how I long for all of you with the affection of Christ Jesus. And this is my prayer: that your love may abound more and more in knowledge and depth of insight, so that you may be able to discern what is best and may be pure and blameless for the day of Christ, filled with the fruit of righteousness that comes through Jesus Christ—to the glory and praise of God. (Phil 1: 8-11 NIV)


En espanol:

Debo confesar que he tenido una picazón últimamente.
Los lectores habituales de este blog pueden recordar que hace exactamente un año, yo estaba en la República Dominicana en un viaje misionero.
Fue un increíble, una experiencia maravillosa, que cambia la vida y me pica volver.
El picor incluso a veces raya en "dolor" a veces.
Me aflige cuando estoy cocinando, (Los granos dominicanos básicos y plato de arroz es deliciosa, casi al punto de la adicción.), Cuando estoy leyendo mi Biblia, y aún hoy en día como lo estaba cargando leña en el cubo del tractor. Se cuela en mí incluso en la iglesia cuando me dan ganas de gritar "GLORIA DIOS!" Y "ALELUYA!" Durante una canción o en medio del sermón.
La cosa es que el picor es totalmente egoísta.
Cuando usted va en un viaje de misión, la gente te pregunta, "¿Qué vas a hacer allí?"
Como si, porque somos cristianos americanos, somos de alguna manera más espiritual, o más inteligente, o de alguna manera mejor que estas personas pobres que viven en este país "tercer mundo".
Eso es un montón de tonterías.
Por lo que vi, la República Dominicana no "necesita" Dan Jones en ningún sentido de la palabra.
Los dominicanos son absolutamente capaces de hacer cualquier cosa que tienen que hacer sin mi ayuda en absoluto. Ellos saben cómo hacer las cosas que estoy desorientado sobre. Yo estaba absolutamente humillado cuando traté de "ayudar" a romper un poco de concreto para nivelar un piso. Había una niña allí cerca de cuatro pies de altura, que era mucho mejor en esa tarea que yo.
Y en cuanto a su espiritualidad ...
El servicio de la iglesia que asistí en la Iglesia Altar de Jehova (Iglesia del Altar de Dios) en Sabana Perdida constaba de tres horas de genuina, sincera alabanza y adoración. Es una buena cosa que no hay vidrieras en las ventanas, ya que el sonido de la alabanza probablemente recitar el cristal a la derecha de los marcos. Y, no hay necesidad de una campana de la iglesia porque cuando alaban a Dios, todo el barrio lo sabe.
Sí, es ruidoso, pero eso no es la parte más sensible de un servicio de adoración Dominicana.
La parte más notable es que el Espíritu Santo no es sólo presente - el Espíritu Santo está en llamas allí.
Usted puede sentirlo. Es un ardor amoroso, agradecido, alegría increíble desenfrenada.
Y el Espíritu Santo es notablemente más presente en las personas.
Incluso con la barrera del idioma, incluso trabajando a través de un intérprete (Gracias y que Dios los bendiga, Luis Felipe y Héctor y Sor.) Podía sentir que todo estaba hecho con amor. (Con amor.)
Ciertamente, la República Dominicana no es perfecto. Es absolutamente es parte de este mundo roto. Desde luego, no todos los dominicanos están tan llenos del Espíritu Santo como los que conocí. Tienen delincuentes y drogadictos y asesinatos, también.

Tienen problemas con la corrupción en su gobierno, con la contaminación, con la seguridad del suministro de agua, con la entrega confiable de la electricidad, y sin duda con la pobreza.
El promedio Dominicana vive en alrededor de $ 300 por mes, lo cual está por debajo del nivel de pobreza.
Permítanme decir que de otra manera.
El promedio Dominicana subsiste con menos de lo necesario para subsistir. Ellos son capaces de sobrevivir sólo porque las familias se aman y se apoyan mutuamente.
Así que lo que no tienen es las cosas materiales que damos por sentado.
Asimismo, no tienen millones de bebés asesinados en el altar del aborto. No tienen su gobierno ordenando que el matrimonio gay es la ley de las panaderías de la tierra o de los jueces multar y ponerlos fuera del negocio porque se negaron a hacer un pastel para una boda gay. (Aunque hay que señalar que el embajador de Estados Unidos a la República Dominicana acoge abiertamente eventos en nuestra Embajada con su "marido".) Y no tienen un abuelo de 66 años de edad a bolsa con el anuncio de que ahora es una mujer.
En realidad, cuanto más pienso en ello, más me convenzo de que deben estar enviando misioneros a los Estados Unidos. La República Dominicana no tiene necesidad de ser evangelizada - somos.
Así que, sí, mi ganas de reunirse con los hermanos (hermanos y hermanas) es totalmente egoísta porque me dieron mucho más de lo que podía posiblemente darles. Sí, deseo estar en un pueblo donde el Espíritu Santo arde como un reflector millones poder en este mundo oscuro oscuro y canta a la gloria de Dios en la parte superior de sus pulmones.
El problema es que todo lo que tengo que ofrecer ellos es trapos de inmundicia por comparación.
Y, cuando pienso en eso, dos cosas se me ocurren:

1. Eso es todo lo que tengo para ofrecer a Jesús.

2. No es su trabajo para evangelizar el lugar donde vivo. Es mío.

Elogio de hoy
Dios es testigo de cuánto los quiero a todos vosotros con el entrañable amor de Cristo Jesús. Y esta es mi oración: que vuestro amor abunde más y más en ciencia y en todo conocimiento, para que puedan ser capaces de discernir lo que es mejor, y sean puros e irreprochables para el día de Cristo, llenos del fruto de justicia que viene a través de Jesucristo, para gloria y alabanza de Dios. (Filipenses 1: 8-11 NVI)




2 comments:

Paul Anderson said...

Thanks Brother Dan.I agree the church in the Dominican was such an challenging on fire example. Aleluya!

Dan Jones said...

Thank you, Brother Paul. GLORIA A DIOS!